Los hombres no hablan de salud mental y literalmente los está matando.

Conoce a John.

John * está en sus 40s. Es extremadamente exitoso y dirige su propio negocio, nacido de décadas de experiencia en su campo. Ese negocio provee a su familia.

John tiene una bella esposa, cuatro hermosos hijos, una hermosa casa.

Juan también tiene depresión.

Los últimos seis años, dice, contenían algunos de los días más negros de su vida. John se mantuvo callado. Esta fue una decisión consciente. Una decisión de negocios. ‘Nada asusta a los clientes o inversionistas más rápido que el olor de la desesperación’, dice. ‘Decir algo sobre la salud mental es peligroso’.

Luego está Alex. * Tiene más de 30 años.

Cuando Alex era más joven, fue abusado sexualmente. El abuso que él nunca informó, ‘por razones de estigma’. Como resultado, Alex sufre de depresión y tiene desde hace años. Su esposa sabe sobre el abuso. Ella no tiene idea de su depresión.

Alex se sentía cómodo hablando del abuso. No se sentía cómodo hablando de sus efectos.

‘Yo soy la roca’, dice. ‘Yo soy el estable. La debilidad es mala. Los hombres son fuertes’.

Hoy, 10 de octubre, es el día mundial de la salud mental y, independientemente de la edad, raza, género u ocupación, todos somos susceptibles. Algunos grupos tienen mayor riesgo estadístico de depresión y suicidio . Las personas en la comunidad LGBTQ +, particularmente las personas trans jóvenes, así como los miembros de las fuerzas armadas y los veteranos, experimentan mayores tasas de depresión y suicidio en comparación con la población general.

Los hombres, a pesar de las ventajas y privilegios que tienden a tener, son estadísticamente más propensos a intentar suicidarse. En Australia, el 75 por ciento de los intentos de suicidio involucran a hombres. En los Estados Unidos esa cifra es del 78 por ciento.

Los hombres están aterrados de hablar sobre su salud mental, y literalmente los está matando.

Ciertos subconjuntos corren un riesgo aún mayor : hombres de clase trabajadora, hombres que se acercan a la mediana edad, hombres en áreas rurales. Todos tienen más probabilidades de sentirse aislados, de creer que hablar de salud mental es un signo de debilidad y, estadísticamente, es más probable que se automedicen con alcohol u otras drogas .

‘El número de hombres que mueren por suicidio es tres veces el número de los que mueren en accidentes automovilísticos’, dice el Dr. Grant Blashki.

Blashki es un asesor clínico de Beyond Blue , una organización sin fines de lucro australiana que trabaja para ayudar a quienes padecen depresión y ansiedad. Él cree que los roles de género hacen que sea extremadamente difícil para los hombres reconocer los problemas de salud mental. Se requiere un cambio cultural más amplio.

Quizás la tecnología de vanguardia tenga un papel que desempeñar. Hay aplicaciones para todo.

Aplicaciones que te permiten hacer chequeos psicológicos regulares. Aplicaciones que proporcionan técnicas de atención diaria. Las aplicaciones que se conectan directamente a los relojes inteligentes y usan la biométrica para diagnosticar problemas potenciales de salud mental antes de que incluso los reconozcas en ti mismo.

Todos están diseñados para evitar el estigma que los hombres sienten al hablar de temas de salud mental.

‘En muchos sentidos, es más fácil estar abierto en una pantalla’, dice Blashki, ‘que con alguien que te mira a los ojos’.

Aptitud mental

Headgear es una de esas aplicaciones.

Headgear, construido en asociación con Beyond Blue, con fondos de la organización benéfica para la salud de los hombres, la Fundación Movember , tiene un objetivo simple: ayudar a los hombres a controlar su salud mental con terapias comprobadas como la atención plena, una técnica que involucra llamar la atención sobre el momento presente. Una técnica probada para reducir la rumia y la preocupación .

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Headgear se puede descargar gratis para iOS y Android y está abierto para que lo use cualquier persona, y el equipo está realizando un estudio con más de 3,000 empleados en industrias laborales dominadas por hombres. Bomberos, paramédicos y conductores de camiones usan la aplicación con regularidad e informan sobre sus efectos.

Los hombres en estas industrias a menudo corren un mayor riesgo cuando se trata de la salud mental .

‘En las industrias dominadas por los hombres suele haber mucho trabajo por turnos, lo que puede ser perjudicial para dormir’, explica Mark Deady, uno de los psicólogos detrás de Headgear. ‘Hay muchas horas de juego. Si estás en, digamos, la industria minera, también hay mucho trabajo de volar y volar, lo que es perjudicial para las relaciones sociales y familiares.

‘Todos estos son indicadores cuando estamos observando la salud mental’.

Los investigadores siempre han estado interesados en usar teléfonos móviles o servicios en línea para ayudar a combatir los problemas de salud mental de los hombres. Muchos tratamientos sospechosos basados en aplicaciones podrían ser una forma prometedora de brindar información y un tratamiento rentable, en particular para los hombres, que se han resistido a buscar ayuda en situaciones más tradicionales y cara a cara.

La aplicación Headgear presenta un desafío de 30 días, con tareas diarias ‘del tamaño de un bocado’ diseñadas para mejorar lo que Headgear llama ‘aptitud mental’. Estos videos, pruebas y desafíos mentales están diseñados para crear mecanismos de afrontamiento que ayudan mucho después de que los usuarios hayan eliminado la aplicación.

El equipo de Headgear está en proceso de redactar los resultados de su estudio inicial, pero según Deady, los signos iniciales son positivos. Anecdóticamente, los usuarios masculinos han visto una reducción en los síntomas depresivos.

‘En términos de las diferentes herramientas y técnicas, los participantes han aprendido de usar la aplicación, muchos han estado realmente felices y agradecidos por ella’, dice.

La vieja caja del cerebro

Cualquiera puede usar Headgear, pero la aplicación está claramente dirigida a hombres.

‘Endurece tu tuerca’ es el lema. El logo del salpicadero es un velocímetro. La aplicación tiene una sección llamada ‘Caja de herramientas’ acompañada por una imagen de una caja de herramientas real. En resumen: Headgear es una aplicación diseñada para atraer a los ideales hipermasculinos. Esto podría reforzar los estereotipos que dificultan el comienzo de los hombres.

Esto concierne a Brett Scholz, investigador en la Universidad Nacional de Australia. Ha trabajado en varias campañas de sensibilización centradas en la salud mental de los hombres y cree que las herramientas como Headgear son un paso positivo hacia adelante. Pero hay un riesgo, él cree, de apelar a un tipo específico de masculinidad, a la posible exclusión de aquellos que se identifican de manera diferente.

‘Estas aplicaciones están salvando vidas’, dice, ‘pero en su raíz debe haber una manera de cambiar la forma en que pensamos sobre la masculinidad y la salud mental’.

Scholz hace referencia a una campaña de 2013 de Beyond Blue llamada ‘Terapia del hombre’, una campaña liderada por el ficticio Dr. Ironwood, un personaje musculoso y con bigote que se describe como un ‘hombre de hombre que habla con franqueza’.

‘Una de las cosas más masculinas que un hombre puede hacer’, dice, en un video promocional temprano, ‘es hablar de lo que está sucediendo allí, en la vieja caja del cerebro’.

Man Therapy fue una campaña bien intencionada, diseñada para aumentar la conciencia sobre los problemas de salud mental, pero Scholz dice que jugó con los estereotipos masculinos que eran potencialmente dañinos.

‘Reforzó la idea de que existe este 'hombre ideal'’, dice.

‘Muchos de los hombres con los que hablé en mi investigación dijeron que los hacía sentir menos propensos a buscar ayuda’.

En 2011, Scholz trabajó en ‘Soften The Fuck Up’ (STFU), una campaña de sensibilización en línea en Australia . STFU fue diseñado para desgarrar la raíz de una masculinidad tóxica y dañina, del tipo que clasifica a los hombres como débiles para buscar ayuda. ‘No necesitamos redefinir la masculinidad’, dijo el eslogan, ‘tenemos que no definirla ‘.

En retrospectiva, Scholz también es crítico de su propia campaña de STFU, por muchas de las mismas razones por las que fue crítico con el Dr. Ironwood y la terapia del hombre. STFU hizo un llamamiento exclusivamente a los hombres dispuestos a subvertir los conceptos tradicionales de masculinidad. STFU y el Dr. Ironwood se sentaron en el extremo opuesto del mismo espectro. Ambos se comunicaban con un tipo de hombre y potencialmente alienaban a otros.

‘Tiene que haber una diversidad de servicios’, dice Scholz, ‘porque hay una diversidad de hombres’.

‘Algunos quieren servicios de salud física, otros quieren asistir a clases de meditación, otros quieren hablar de forma remota. Mientras más diversos servicios podamos ofrecer, más podemos ayudar’.

‘Necesitamos romper el estigma, y todavía no creo que lo hayamos hecho bien’.

'Ranas en agua hirviendo'

Peta Slocombe ha estado practicando psicología durante los últimos 25 años. Cuando se trata de la salud mental, ella cree que la tecnología está siendo subutilizada.

Slocombe es vicepresidente senior de Medibio, una compañía que utiliza datos biométricos para diagnosticar, monitorear y administrar problemas de salud mental.

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Se debe decir desde el principio: Medibio no es una organización sin fines de lucro como Beyond Blue, o una organización benéfica como la Fundación Movember. Medibio es una compañía de tecnología de salud mental que proporciona ‘soluciones corporativas de salud’ a empresas que sufren financieramente cuando los empleados luchan con problemas de salud mental.

Medibio es una empresa con un producto para vender. Y en el mercado de crecimiento de la salud corporativa, donde los días de enfermedad cuestan miles de millones de dólares, es potencialmente lucrativo.

La solución de Medibio es Inform, una aplicación de teléfono móvil que combina las evaluaciones psicológicas tradicionales con datos biométricos tomados de los relojes inteligentes. Medibio cree que Inform puede ayudar a las personas que ni siquiera saben que tienen problemas de salud mental.

Este problema es especialmente frecuente en los hombres. Según la propia investigación de Medibio, el 73 por ciento de los hombres que viven con un trastorno de salud mental desconocen por completo que tienen un problema.

‘Son como ranas en agua hirviendo’, dice Slocombe.

Inform comienza con una prueba psicométrica en profundidad, del tipo que podría tomar con cualquier evaluación de salud mental. Pregunta a los usuarios sobre su estado de ánimo y el éxito de sus mecanismos de afrontamiento, así como las tendencias de la personalidad. Proporciona un conjunto de puntuaciones como cualquier prueba psicológica.

Entonces te pregunta si tienes un reloj inteligente.

Informa las sincronizaciones directamente a los relojes inteligentes Fitbit o Garmin, y sube tus patrones de sueño, ritmo cardíaco y niveles de excitación a la base de datos de Medibio.

‘A partir de ahí’, dice Slocombe, ‘podemos comenzar a observar algunas tendencias y patrones increíblemente útiles’.

Medibio compara la biometría del usuario con el valor de 23 años de pacientes de una variedad de trastornos de salud mental. Desde allí, Medibio puede profundizar, brindando a los usuarios una visión más definitiva de su salud mental y recomendaciones basadas en esa interpretación.

'Quiero saber'

Pero ¿qué pasa con los datos que recoge Medibio?

La aplicación Inform requiere datos biométricos, lo cual es potencialmente problemático, especialmente si se considera que la tecnología de Inform está disponible actualmente solo a través de un empleador (se está trabajando en una versión para el consumidor). ¿Realmente quieres que tu jefe tenga acceso a tus datos biométricos?

Pero Slocombe dice que los datos están sin identificación, lo que significa que los empleadores nunca tendrán acceso a datos biométricos individuales. Dice que Inform cumple con la Ley de responsabilidad y portabilidad de los seguros de salud de EE. UU. (Que protege la forma en que se puede usar y divulgar la información de salud) y el nuevo Reglamento general de protección de datos del Reino Unido. Ella dice que la privacidad es fundamental para el modelo de negocio de Medibio.

‘Si Inform diera datos directamente a los empleadores, podría contar a nuestros usuarios con una mano’, dice Slocombe.

Así lo pone de datos del empleador?

Esencialmente, los empleadores obtienen información detallada: saben cuántos empleados participan y reciben informes basados en puntajes colectivos, no en puntajes individuales. La idea, dice Medibio, es que las empresas identifiquen problemas sistémicos más amplios y respondan a ellos.

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Las empresas han pasado décadas tratando de resolver el problema de salud mental, pero el consenso de la investigación es que la mayoría de los programas de asistencia a los empleados tienen poco o ningún impacto . Slocombe dice que Inform es esencialmente un reemplazo o complemento más rentable del programa tradicional de asistencia para empleados.

‘Las organizaciones ya gastan una gran cantidad en salud mental, pero lo están gastando en esteras de yoga y cestas de frutas’, explica.

Data, cree Slocombe, inspira la acción del mundo real, particularmente con los hombres.

‘Si conversas con un psicólogo como yo y te digo que tienes depresión, es fácil decir: 'no, estoy bien, es un duro receso'.

‘Es más probable que las personas se acerquen a los datos de manera objetiva’.

Inform no está diseñado específicamente para los hombres, pero ha tenido éxito con los hombres. Las mujeres son 63 por ciento más propensas que los hombres a buscar ayuda para problemas de salud mental, pero Slocombe dice que Inform tiene una división uniforme entre hombres y mujeres cuando se trata de participar en la aplicación.

‘Los hombres efectivamente están diciendo 'quiero saber'’.

No suficientemente rápido

John, el hombre de negocios, no está seguro de que una aplicación lo haya ayudado. Cuando las cosas estaban realmente mal, explica, no habría usado nada .

‘Medir los niveles de estrés no ayuda a pagar el alquiler’, dice.

Alex, el sobreviviente del abuso, tiene una opinión diferente. Ni siquiera sabía que existían aplicaciones como Headgear. Sería cínico acerca de compartir sus datos biométricos, dice, pero una aplicación podría haberle ayudado.

Cuando se trata de hombres y salud mental, muchos expertos están de acuerdo en que vamos en la dirección correcta. Ambos esperan que la tecnología pueda ser parte de ese cambio más amplio.

‘Hemos visto un gran cambio’, dice el Dr. Blashki de Beyond Blue.

En su propia práctica, dice Blashki, los pacientes de mayor edad llegarán, afirman que están ‘aquí para un chequeo’, pero finalmente se abren sobre su salud mental.

Los hombres más jóvenes, dice, están mucho más relajados. ‘En general, es mucho más común para mí escuchar a los hombres hablar sobre salud mental’.

Scholz está de acuerdo. Ha pasado la mayor parte de su carrera académica hablando con hombres sobre su salud mental. ‘Ha estado cambiando lentamente, muy lentamente,’.

Los hombres mayores, dice Scholz, aún luchan contra el estigma de hablar sobre la salud mental, pero los hombres más jóvenes, particularmente los hombres de 20 años, están mucho más dispuestos a discutir abiertamente los problemas que enfrentan.

Nuestra sociedad, cree Scholz, finalmente está aceptando más los problemas de salud mental.

‘Las cosas están cambiando’, dice. ‘Pero no están cambiando lo suficientemente rápido’.

* Algunos de los nombres en esta historia han sido cambiados para proteger la privacidad.

Si estás luchando con pensamientos negativos o sentimientos suicidas, puedes llamar a estos números:

EE. UU .: Puede comunicarse con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.
Reino Unido: Se puede contactar a los samaritanos al 116 123.
AU: Lifeline se puede alcanzar en 13 11 14.

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